El grupo indigena Pech de Honduras, llamados también Payas son un pueblo cuyo origen aún no esta claro.

Se presume que llegaron a Honduras hace apróximadamente 3,000 años procedentes de América del Sur y se establecieron en el territorio que actualmente ocupa el departamento de Colón y poco a poco se fueron extendiendo a otras partes del país.

Al momento de la conquista Española, los Pech de Honduras eran un grupo bien organizado social, económica y políticamente, casi de igual forma que lo eran los demás grupos indigenas como los Tolupanes y Tawahkas.

Los Pech de Honduras, también son conocidos como Payas, Poyers o Pahayas, sin embargo éstas palabras no son aceptadas por ellos porque significan “salvaje, incivilizado o bárbaro”, que eran los términos con que eran llamados por los Españoles.

Ellos como grupo étnico se autodenominan “Pech” que en su idioma significa “Gente”. Para referirse al resto de la población usan el término Pech-akuá que significa “la otra gente” o Bulá “Ladino”.

Distribución del Pueblo Pech de Honduras

La población Pech de Honduras actualmente es de apróximadamente 3,200 habitantes y están organizados en 10 tribus o pueblos:

Departamento de Colón

  • Silín, Municipio de Trujillo

Departamento de Olancho

  • Santa María del Carbón
  • Agua Zarca
  • Brisas de Pisijire
  • Culuco
  • Jocomico
  • Pueblo Nuevo
  • Pisijire
  • Subirana
  • Vallecito

(El primero en el Municipio de San Esteban y los demás en el Municipio de Dulce Nombre de Culmí, Olancho)

Departamento de Gracias a Dios

  • Las Marías, en la Biosfera del Río Plátano.

Aspecto Religioso-Cultural del Pueblo Pech

Niños indigenas PechAntes de la Conquista, el Pueblo Pech de Honduras poseían un sistema religioso politeísta. Adoraban varios dioses, la mayor parte de ellos con forma de mujer.

Las estatuas eran hechos de jade y les ofrecían sacrificios, los dioses mayores eran adorados por toda la comunidad y los menores eran usados como amuletos familares.

Durante la conquista les impusieron la religión Católica, la que fue bién aceptada por ellos ya que el sincretismo religioso entre ambas religiones les permitia profesar la nueva fe mientras seguían adorando sus ídolos.

Actualmente el pueblo Pech de Honduras profesa principalmente la religión Católica. Para sus celebraciones religiosas poseen dos hermitas:

Una en la comunidad Santa María del Carbón donde veneran al Señor de Esquipulas y celebran su feria patronal el 14 de Enero.

La otra en el Municipio de Dulce Nombre de Culmí, departamento de Olancho.

Musica

Los Pech de Honduras son un grupo que aún mantienen vivas sus costumbres y tradiciones, la música forma parte importante en su cultura, especialmente en los ancianos, quienes guardan celosamente y transmiten a los niños y jóvenes sus antiguas canciones en lengua Pech.

Las canciones van acompañadas de música que tocan con algunos de sus instrumentos autóctonos llamados: El Tempuka (Especie de tambor largo), El Arwa (Especie de Quena) y El Camachá (Similar a la maraca).

La organización del pueblo Pech es ejercido principalmente por las mujeres, quienes desempeñan un papel muy importante dentro de la vida económica, religiosa y laboral de su comunidad y sus hogares.

Artesanias Pech

Las mujeres Pech son grandes agricultoras, pescadoras, artesanas, curanderas, chamanes, jefas tribales, sacerdotisas y consejeras.

Dentro de la sociedad Pech la figura femenina es tan importante como la masculina, sin embargo después de la conquista la mujer perdió gran parte de su valor social. Todavía conservan su tradición de Consejos Tribales y de Ancianos y respetan firmemente la sabiduría de sus ancianos.

Idioma Pech

Los Pech de Honduras, al igual que el resto de grupos indigenas de Honduras a pesar de haber sido sometidos al proceso de culturización durante la conquista Española aún mantienen vivas sus tradiciones, cultura y su lengua.

El idioma Pech o Paya pertenece a la familia lingüistica Macro-Chibcha proveniente de algunos pueblos indigenas que salieron de Sur América y llegaron a Honduras hace unos 3,000 años.

Lea en el siguiente link: Palabras en Idioma Pech

Los Pech en la actualidad

El Pueblo Pech actualmente habita las zonas montañosas de los departamentos de Gracias a Dios, Olancho y Colón. A pesar del proceso de culturización al que fueron sometidos por los conquistadores han sabido conservar su lengua, costumbres y tradiciones.

Choza tipica Pech

Se dedican principalmente a la agricultura y la ganadería, aunque también cazan, pescan y crian animales domésticos para alimentarse. En menor escala también se dedican a la producción de artesanías, lavado de oro y a la extracción de la resina de liquidámbar.

Son grandes conocedores de la naturaleza a través de una botánica naturista ancestral. Los Curanderos Pech, por lo general son ancianos muy respetados y ellos son los encargados de preservar y difundir sus conocimientos medicinales basados en la naturaleza.

Viven en chozas construídas tradicionalmente de paja, aunque también contruyen casas de madera y adobe. Recientemente con ayuda de La Cooperación Española han podido contruir más de 300 casas de piedra. Tienen acceso a agua potable y sistema de letrinas.

Los Pech de Honduras estan representados por la Federación de Tribus Pech de Honduras “FETRIPH” entidad que protege sus tierras y ayuda a conservar su cultura.

Los Pech, son uno de los pocos pueblos indígenas de Honduras que poseen títulos de tierra comunitario. Este proceso fue apoyado por el Padre Manuel de Jesús Subirana en los años 1862 y 1864.